الرئيسية » المدونة » ذا اتلانتك تنشر مقالا مهما يحذر من خطر وجودي على النظام السعودي ! السعودية ليست مجرد زيادة في الضرائب

ذا اتلانتك تنشر مقالا مهما يحذر من خطر وجودي على النظام السعودي ! السعودية ليست مجرد زيادة في الضرائب

بالنسبة للأنظمة الاستبدادية ، فإن زيادة الضرائب يمكن أن تعرض وجودها للخطر.
عبدالله فياض
11 يونيو 2020
تظهر الصور البارزة من السبعينيات خطوطًا طويلة في محطات الوقود عبر الولايات المتحدة – فرضت مجموعة من الدول العربية حظرًا نفطيًا على الولايات المتحدة لدعمها إسرائيل خلال الحرب العربية الإسرائيلية عام 1973. تضاعف سعر النفط أربع مرات تقريبًا ، مما تسبب في نقص الغاز الذي أصاب الأمريكيين بشكل سيئ ، بينما ترك دولًا مثل المملكة العربية السعودية غنية جدًا لدرجة أنها فككت البيروقراطيات الضريبية. في العقود التالية ، لم يدفع المواطنون السعوديون أي ضرائب
كان ذلك قبل عامين ، عندما فرضت الرياض – إلى جانب الأنظمة الاستبدادية للنفط المجاورة – ضريبة قيمة مضافة جديدة بنسبة 5 في المائة على معظم السلع والخدمات. لا أحد يحب حقًا دفع الضرائب ، ناهيك عن الأشخاص الذين لم يدفعوا أبدًا ، وشكا العديد من مواطني تلك البلدان من أنها تفرض عبئًا ماليًا غير ضروري. لكن تلك الحكومات كانت في مأزق: الطلب العالمي على النفط آخذ في الانخفاض ، وكانوا بحاجة إلى تنويع اقتصاداتهم خارج قطاع الطاقة.
منذ ذلك الحين ، وبفضل الأزمة الاقتصادية الناجمة عن تفشي كورونا ، انخفض الطلب على النفط أكثر من ذلك ، مع دخول الأسعار في مرحلة ما إلى المنطقة السلبية بمقياس واحد. في مواجهة تفاقم عجز الموازنة ، قررت الحكومة السعودية خفض الإنفاق ثلاث مراتالضريبة التي فرضتها لأول مرة في عام 2018. (الدول المجاورة مثل الإمارات العربية المتحدة لم تضع حتى الآن خططًا لزيادة الضرائب الخاصة بها). لكن السعودية ليست وحدها التي تتدافع لإيجاد حل لعواقب الوباء. في جميع أنحاء العالم ، تقترح الدول ضرائب جديدة أو توسع شبكات الأمان الاجتماعي في محاولة للتخفيف من أسوأ الضغوط المالية على المواطنين. ومع ذلك ، في حين يأمل المسؤولون أن تكون العديد من هذه الإجراءات مؤقتة – ويبدو أنها لا تأخذ في الاعتبار سوى انتعاش قصير المدى – إلا أنه يمكنهم ، على المدى الطويل ، تحويل توقعات الناس بشكل أساسي من حكومتهم ، مما قد يطلق العنان للتحولات الجيوسياسية الرئيسية في العقود المقبلة .

اقرأ: الهزات الارتدادية الجيوسياسية قادمة
في حالة المملكة العربية السعودية ، يعتبر معدل الضريبة الجديد وإجراءات التقشف استجابة مناسبة على ما يبدو لبلد يعتمد بشكل شبه حصري على قطاع واحد لتمويل حكومته. لقد تحدث الحاكم الفعلي للمملكة ، ولي العهد محمد بن سلمان ، لسنوات عن انفتاح بلاده على استثمارات دولية وخاصة أكبر وتنويع اقتصادها ، فضلاً عن الترويج لصورة أكثر علمانية للعالم الخارجي. (أعيقت هذه الجهود عندما انسحب المستثمرون الأجانب بعد مقتل الصحفي السعودي جمال خاشقجي المقيم في الولايات المتحدة).
ا

لكن الحكومة السعودية – نظام استبدادي للغاية – قاومت تاريخياً فرض الضرائب على مواطنيها لسبب ما: تمكّن الضرائب الناس من طلب المزيد من حكومتهم ، ويمكن أن تكون في كثير من الأحيان حافزًا للديمقراطية. أخبرني سفين ستينمو ، أستاذ العلوم السياسية في جامعة كولورادو في بولدر ، أن “الضرائب تلعب دورًا عميقًا في صعود الديمقراطية”.

الضرائب موجودة بالفعل منذ أن وجدت الحكومات – الأولى ضرورية لتمويل الأخيرة. يقول وولفجانج شون ، مدير معهد ماكس بلانك لقانون الضرائب والمالية العامة ، إن الأنظمة الضريبية مثل المملكة العربية السعودية جديدة نسبيًا وغير شائعة. بفضل الأرباح من الموارد الطبيعية ، تمكنت المملكة العربية السعودية ودول الخليج الأخرى من بناء حكومات كبيرة ذات صناديق رعاية اجتماعية كبيرة إلى حد كبير دون مطالبة مواطنيها بالدفع. ولكن عندما “تُفرض الضرائب دون أي فائدة مباشرة للمواطن ،” أخبرني شون ، “سيطلب الناس تقاسم الأعباء والانضباط في الميزانية على قدم المساواة ، حتى في البلدان غير الديمقراطية”.
والواقع أن تاريخ العالم مليء بأمثلة على أنظمة ضريبية غير شعبية تؤدي إلى اضطراب سياسي. وسبقت الثورة الأمريكية صرخة الاحتشاد الشهيرة “لا ضرائب بدون تمثيل”. كانت الثورة الفرنسية مدفوعة جزئياً بنظام ضرائب رجعي ، إلى جانب اتساع التفاوت الاقتصادي ، تسبب في استياء شرس من الأرستقراطية. حتى وثيقة ماجنا كارتا – الوثيقة الأساسية في تطور الديمقراطية الغربية – وافق عليها ملك إنجلترا جون بعد أن تمرد الناس ضد الحروب والضرائب .

في بعض الأحيان لا يكون ما نعتقده عادة ضرائب تسبب الانتفاضات. عندما تتم إزالة الإعانات القديمة – الضرائب السلبية فعليًا – تزداد الأسعار. هذا وحده يكفي لإثارة ثورات قوية. عندما توقفت ميانمار (المعروفة أيضًا باسم بورما) عن دعم الوقود في عام 2007 ، على سبيل المثال ، أثارت ثورة الزعفران . وكبح السودان دعم القمح والوقود عام 2018 ، مما أدى إلى ارتفاع أسعار الخبز وساعد على إطلاق حركة احتجاجية أطاحت في نهاية المطاف بديكتاتورها عمر البشير.
بالطبع ، لا تؤدي الثورات المتعلقة بالضرائب دائمًا إلى الديمقراطية: على الرغم من أن الناشطين في ميانمار ربما ساهموا في فتح البلاد بعد ذلك بسنوات ، إلا أنهم لم يقوموا بإضفاء الطابع الديمقراطي على الدولة. حتى إندونيسيا ، التي شهدت نتيجة مماثلة ولكنها أكثر نجاحًا عندما رفعت الحكومة سعر الغاز في عام 1998 ، تواصل النضال في التصنيف الديمقراطي على الرغم من إجراء انتخابات حرة ونزيهة الآن .

قد يكون للضرائب المباشرة تأثير مختلف: في حين أن رفع الدعم قد يثير ضجة كبيرة ، فإن الضرائب الإيجابية ، خاصة عندما تكون دائمة ، تصبح تذكيرًا محيطيًا للمواطنين بأنه يجب أن يكون لهم رأي في كيفية حكمهم. وعلى الرغم من أن الخطة الضريبية الجديدة للمملكة العربية السعودية لن تؤدي على الأرجح إلى سلسلة من الأحداث التي تؤدي إلى الديمقراطية في شبه الجزيرة العربية ، إلا أنه قد يكون لها تأثير سياسي كبير. أخبرني جيم كران ، خبير في الجغرافيا السياسية للطاقة في معهد بيكر التابع لجامعة رايس ، أنه عندما يدفع المواطنون الضرائب ، فإنهم يميلون إلى الاهتمام الشديد بالتأثير – أو حتى تحديد – كيفية إنفاق تلك الأموال. قال: “إنها تشجع على المشاركة ، وبالتالي فهي تحد من تفرد الحكومة”.

اقرأ: يمكن للوباء أن يغير نظرة الأمريكيين إلى الحكومة
ذلك لأن الضرائب تجعل الحكومة مسؤولة أمام أولئك الذين يدفعون لها. غالبًا ما يُنظر إلى الديمقراطية على أنها الطريقة الأكثر مباشرةً للمواطنين للسماح لممثليهم بمعرفة ما إذا كانوا يوافقون على حكومتهم أم لا. لكن الديمقراطية ليست الشكل الوحيد للحكم الخاضع للمساءلة. “يمكن للنظام أن يحاول الاستجابة لمصالح ومطالب مواطنيه حتى لو لم يكن لديه مؤسسات ديمقراطية رسمية ، لأنهم يدركون أنه إذا ابتعدوا عن ما يريده المواطنون ، فلديهم قال شتاينمو ، وهو مؤلف كتاب الضرائب والديمقراطية. “لذا من الأفضل لتلك الحكومات أن تقدم تنازلات صغيرة.” تقدم الصين مثالاً على ذلك: على الرغم من استبدادها الشديد ، لا يزال يتعين على بكين التفكير في الشعور العام إلى حد ما ، مما يوفر لشعبها زيادة في الحركة الاقتصادية وتحسين مستويات المعيشة. قال كران: “لدى الصين القليل من العقد الاجتماعي المختلف ، حيث تظل الدولة في السلطة على أساس إدارتها للاقتصاد”.

تضمن العقد الاجتماعي في المملكة العربية السعودية تدفق الأموال باتجاه واحد ، من الحكومة إلى الشعب ، حتى عامين. بما أن ذلك تغير في فترة زمنية قصيرة نسبيًا ، فمن غير الواضح كيف ستؤثر الضرائب الجديدة على العلاقة بين المواطنين السعوديين وحكومتهم. يمكن أن تأتي التنازلات في شكل توسيع الحريات الاجتماعية ، كما تفعل المملكة بالفعل بوتيرة زاحفة ، بما في ذلك السماح للنساء بقيادة السيارات والترشح للحصول على مقاعد في المجالس المحلية.
في نهاية المطاف ، بما أن المملكة العربية السعودية ودول أخرى لا تتعامل فقط مع أزمة الصحة العالمية والانهيار الاقتصادي المصاحب لها ولكن أيضًا مع قيود اقتصاداتها ، فإن العديد من إجراءاتها – مثل زيادة الضرائب وإجراءات التقشف – سيكون لها نتائج ، مقصودة وبخلاف ذلك ، في العقود القادمة. عندما تتلاعب الحكومة بعقدها الاجتماعي دون مساهمة المواطن ، وتطلب المزيد من المال من شعبها ، قد يكون هناك صخب شديد للمقاومة أو التمرد.
في الغرب ، تركز الاهتمام على الانغماس في السلطوية الشعبوية. لكن ارتفاع الديمقراطية ، أو على الأقل في الحريات الاجتماعية ، قد يحدث في مكان آخر – خاصة في المناطق التي يشعر فيها الناس بنهج التمكين الضريبي.

‏ letter@theatlantic.com

عبد الله فياض كاتب مقيم في واشنطن العاصمة ، وهو زميل تحريري وباحث سابق في ذي أتلانتيك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *